Vettel, el campeón más joven de la Fórmula 1

El alemán Sebastian Vettel, considerado como un diamante en bruto en la Fórmula 1, justificó hoy su reputación al convertirse en el más joven campeón del mundo de la historia de este deporte, tras ganar en Abu Dabi, en su tercera temporada en la disciplina.

A sus 23 años, 4 meses y 11 días, el alemán supera al británico Lewis Hamilton, campeón en 2008 a la edad de 23 años, 10 meses y 26 días, que había a su vez arrebatado al récord de precocidad al español Fernando Alonso, coronado en 2005 con 24 años, 1 mes y 27 días, según informó la agencia Afp.

Nada asombroso para este joven nacido en 1987 en Heppenheim, cerca del circuito de Fórmula 1 de Hockenheim, que subió escalones en este deporte más pronto que sus rivales.

Tras un debut tardío en karting, que comenzó con 8 años frente a los 2 años de Fernando Alonso, Vettel nunca estuvo por detrás en casi nada.

Tercero en su primera temporada de Fórmula BMW Alemana (2003), ganó 18 de las 20 carreras en las que participó el año siguiente, subiendo al podio en todas ellas y marcando 388 puntos de 400 posibles.

“Es el mejor piloto que ha corrido en Fórmula BMW, el que ha tenido más triunfos”, afirma Mario Theissen, ex patrón de la escudería BMW Sauber, que lo tuvo a sus órdenes en sus primeros años.

Vettel realizó su primer test en Fórmula 1 cuando sólo tenía 18 años. Elegido tercer piloto de BMW Sauber en 2006, sustituyó al año siguiente a Robert Kubica en Indianápolis, después de que el polaco se lesionara en Montreal y se convirtió en el más joven piloto en lograr un punto en su primer gran premio.

Tras pasar a Toro Rosso a mediados de 2007, batió un nuevo récord de precocidad en Japón, siendo el más joven en liderar una carrera, antes de tener un accidente con el australiano Mark Webber, su actual compañero en Red Bull. En 2008, logró la pole position y después la victoria más precoz de la historia de la Fórmula 1 en el Gran Premio de Italia.

“Es un chico al que le gusta ganar, nada más. El dinero, la prensa, el glamour no le interesan. Sólo quiere la victoria. Tiene eso dentro de él, la rabia de los campeones. Eso es lo que le hace diferente”, explicó Eduard Castillo, un mecánico de Toro Rosso al diario español La Vanguardia.

En 2009, Vettel, apodado Seb o Vitello (ternero) en la pequeña escudería italiana, se pasó a Red Bull, el equipo madre de Toro Rosso y necesitó sólo tres carreras para ofrecer la primera victoria de la historia a su nueva casa, pero terninó segundo el Mundial detrás de Jenson Button (Brawn GP).

Este año, el alemán de rubios rizos de adolescente quiso tomarse la revancha. Colocado como favorito del Campeonato, no todo fue fácil en 2010 ya que encadenó altos y bajos.

Impresionó en las calificaciones, logrando 10 pole position en 19 carreras, pero su Red Bull le falló demasiadas veces, mientras que su compañero Mark Webber, con quien mantiene una relación tormentosa, pareció tener mejor suerte en las carreras.

Pero todo quedó atrás, ya que consiguió ser campeón, antes que nadie. Y no quiere pararse ahí.

La carrera de hoy

Vettel se impuso hoy en el circuito Yas Marina por delante de los dos pilotos de McLaren-Mercedes, los británicos Lewis Hamilton y Jenson Button, que le acompañaron en el podio.

Alonso, que llegó a Abu Dabi como líder del campeonato y con muchas opciones de lograr su tercer título, sólo pudo ser séptimo mientras que el australiano Mark Webber (Red Bull) , que era su más peligroso rival antes de la carrera, acabó en el octavo lugar.

Ya en la arrancada Alonso perdió la tercera plaza en favor de Button. Pero el panorama acabó por complicarse para el español cuando, tras su primera parada, se encontró atrapado por detrás del ruso Vitaly Petrov (Renault) , al que no pudo superar y que terminó por delante de él.

En el caso de haber podido adelantar al ruso, a Alonso aún le hubiera quedado por delante el alemán Nico Rosberg (Merecedes GP) y el polaco Robert Kubica (Renault) , cuarto y quinto en la meta, para tratar de obtener la cuarta plaza que le habría dado el título.

El alemán llegó a 15 puntos de Alonso y se marchó de Abu Dabi con cuatro de margen sobre el español, que tuvo que conformarse con el subcampeonato.

La carrera estuvo neutralizada durante las cinco primeras vueltas por un accidente en la primera entre el alemán Michael Schumacher (Mercedes) y el italiano Vitantonio Liuzzi (Force India) .

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