Adiós a Ron Cobb: falleció el diseñador del auto de “Volver al Futuro”

Escribe Carlos Alfredo Pereyra
Diseñador industrial y editor de Pesadoblog

En el mismo día de su cumpleaños 83 murió en Sydney, Australia el diseñador y artista conceptual norteamericano Ron Cobb, recordado por ser el padre del DeLorean, máquina del tiempo de la película Volver al Futuro. Este fue sólo uno de sus icónicos diseños y el más fácil de reconocer, pero no el único en inaugurar una época o tendencia en cine, de los años setenta a los noventa principalmente.

Se suma a otra pérdida del mundo del cine de ciencia ficción como lo fue su contemporáneo Syd Mead, que partió hace nueve meses; y a quien recordamos en esta nota.

Su primer trabajo en el cine fue a los 18 años, como dibujante intercalador del último largometraje animado (coloreado a mano) de los Estudios Disney para “La bella durmiente” en 1959. Finalizado este laborioso proceso fue despedido, puesto que las tecnologías comenzaban a cambiar. Hizo otros trabajos, y más tarde fue enviado a la Guerra de Vietnam, donde utilizó su talento de ilustrador para dibujar sistemas de señales.

A su regreso se dedicó a la historieta de tinte político y crítico en periódicos norteamericanos, y si bien era muy talentoso, no conseguía despegar; así que se volcó al cine, donde paulatinamente fue encontrando su lugar. Fue durante la década de los setenta cuando su arte despegó a la fama, pues participó directamente en el diseño de criaturas de Star Wars, concretamente en aquellas que aparecieron en la legendaria cantina de Episodio IV.

Ya en los ochenta, Ron Cobb fue responsable de diseñar algunas armas y escenarios de Conan el Bárbaro. No debemos olvidar, además, su paso por la primera entrega de Alien (El octavo pasajero) de Ridley Scott, en la que se encargo de crear la espectacular nave U.S.C.S.S. Nostromo, y además el complejo colonial de la segunda película, Aliens, dirigida por James Cameron.

Su obra más representativa por los millones de personas que la conocen es el DeLorean Time Machine, el legendario vehículo de Volver al Futuro. El diseño de Ron Cobb con ese recorrido de cablecanal, conectores, objetos caseros, y un cierto desorden simétrico es un increíble sello de autor a un vehículo icónico. Es una interpretación objetual de la mente del Dr. Brown, a quien interpreta tan bien Cristopher Lloyd.

Su diseño nos resulta increíblemente realista y sus propuestas se caracterizaron siempre por esa verosimilitud y look funcional en las películas de ciencia ficción. Diseños para ponerse en práctica con presupuestos altos sin duda, que tuvo su extraordinario período de gracia durante los setenta y ochenta, gracias a que, sea a través de maquetas muy realistas, o escenografías y máquinas en full size hubo que construir todo, y hacerlo funcionar, o al menos simular que lo hacía. Así vemos sets para películas como Alien donde la nave es un carguero de dimensiones colosales, y los mazos de cables, ductos, rejillas, ventilaciones, señalética, monitores de rayos catódicos, y otros ingenios tecnológicos permitían a los actores interpretar muy bien sus roles, ya que los lugares son increíblemente vívidos con desgaste, malfunción y rastros de maltrato incluso; nada de pantalla verde y mirar a cruces para digitalizar. Estas escenografías se creaban y construían con cuarta pared, por lo que la inmersión del equipo cinematográfico y los actores ha sido total.

Otro de los set recordados de Cobb ha sido el complejo sumergible de altas profundidades de The Abiss, de Jim Cameron, además de ese super traje de profundidades que usa Ed Harris, donde respira oxígeno directamente de un líquido, volviendo al ciclo de un feto. Lo mismo, realismo y sensación de que estas ahí.

Podríamos seguir enumerando objetos y trabajos de Cobb, pero nos vamos a quedar con un listado de las películas en las que participó: Dark Star, Star Wars, Alien, Los cazadores del Arca Perdida, Conan el Bárbaro, El último guerrero espacial, Volver al Futuro, Aliens, El abismo, Leviathan, Robot Jox, Total Recall, Mentiras, verdaderas, Space Truckers, Titan A.E., El sexto día, Firefly… Impresionante lista.

Agradezco mucho haber nacido en un momento justo como para haber disfrutado a estos talentos artísticos, viendo sus films en el cine, viendo comics o libros con su arte, e incluso habiendo incursionado en el séptimo arte, sin dudas gracias a su influencia.

Una mente prolífica con una creatividad inagotable. Su legado quedará en sus obras, películas y colaboraciones. ¡Buen viaje, Ron!

C.A.P.

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Ron Cobb Design: puente de mando de la Nostromo, Alien.

Ron Cobb Design: nave de descenso de Aliens.

Ron Cobb Design: interiores de naves espaciales.

Ron Cobb Design: el tanque blindado de Aliens.

Primeros bocetos de Ron Cobb para el DeLorean Time Machine de Volver al Futuro.

El auto más famoso de la historia del cine.

Septiembre de 2011: cuando el DeLorean aterrizó en Buenos Aires (para una publicidad de Garbarino). Leer nota.

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VIDEO: Vehículo APC de Aliens – James Cameron

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VIDEO: DeLorean Time Machine – Back to the future

74 Respuestas

  1. sergiobis dice:

    Buen dia, un tipo talentoso sin dudas, lo suyo debe admirarse en el momento historico en que fueron creados, como el caso de Alien el 8 pasajero, una joyita del cine que nadie que guste del genero debe dejar de ver

  2. MarceloLP dice:

    Lo que es no estar en el rubro…no tenía ni idea de este historial…
    Impresionante el verdadero detrás de escena de cada película.

    PD: Mentiras, verdaderas (tiene una coma )

  3. Boxpic dice:

    increíble sello que deja en la memoria de los tele videntes y apasionados de la ciencia ficción. un grande!

  4. Beppe Viola dice:

    Aclaracion, quizas innecesaria… Ron Cobb diseño el DeLorean Time Machine, el vehículo del film Volver al Futuro, no el auto de producciòn DeLorean DMC-12 del 1980 que fue diseñado por Giorgetto Giugiaro

  5. Daniel dice:

    En 1985 ese De Lorean era lo más parecido a una auténtica nave que podía llegar a imaginarse. Para la época daba absolutamente futurista, sin dudas contribuyó al éxito de la saga.

  6. PabloAna dice:

    Esto es Arte Marta, que grosso este Hombre.

  7. ezeq26 dice:

    QEPD, interesante trayectoria la de este talentoso hombre .

  8. fedekun dice:

    Me quedara siempre la duda, habra llegado a hacer algun concepto de la maquina del tiempo en una heladera? Antes de que la cambiaran por el auto…

  9. Rush2112 dice:

    Impresionante trayectoria. Son de esas pelis que por mas que las veas empezadas al hacer zapping te las quedas viendo

  10. Andres34 dice:

    QEPD, habra sido muy grosa su creacion ya que conozco perfectamente el auto y nunca vi la pelicula.

  11. rascutacu dice:

    El mérito de Alien el octavo pasajero fue que por primera vez el futuro se dejaba de imaginar “limpio, perfecto y pasterizado”, como en los Supersonicos y se veía imperfecto y funcional. Con suciedad, infinidad de aparatos y con desgaste.

  12. jero chemes dice:

    Alien la original es una película adelantada a su tiempo. Aún hoy sorprende.
    El futuro era oscuro y angustiante.

  13. xx dice:

    Que buena peli “El Abismo” y la escena cuando Ed Harris desciende y empieza a tipear mal por la presión y de golpe empieza a escribir bien “Esto es maravilloso” (o algo asi, no recuerdo de manera exacta).
    Perdón, pero el auto mas conocido del cine es el Rayo McQueen.

  14. Codatronca dice:

    Bella mujer y mejor nombre: Sigourney Weaver, impactante en aquella icónica película.

  15. FEDESFE dice:

    Un genio!…..una peli mejor que la otra en las que trabajo!

  16. minero21 dice:

    La nave de descenso y el blindado de Aliens me volaron la cabeza; el montacargas con el que pelea la protagonista también es diseño de Él?

  17. Ignacio dice:

    Que impresionante manera de transformarse, de colorear a blanca nieves a diseñar iconos de la industria cinematográfica..
    Genial la nota, y en u plano personal resalto que ya en las viejas épocas se sufría el avance de la tecnología y no quedaba otra que reinventarse..

  18. yoselin1 dice:

    El DeLorean fue el ultimo coche producido en la isla de Irlanda por los 80s, si bien en Irlanda del Norte , es representativo de Irlanda que como todos saben es una potencia financiera , no fabrica coches ni es una potencia Agroexportadora , pero le sobran los dólares.

  19. DrJekill@MrHyde dice:

    Como fanatico de la saga Alien, lamento mucho su partida. Sus trabajos en las primeras peliculas son fantasticos…QEPD.

  20. TatoFXC dice:

    Lo recordaremos por siempre por darnos iconos imborrables de cultura popular. QEPD.

  21. lanus2k dice:

    Un Groosoo!
    Deja mucho para aprender… Esto es muy importante!

  22. Pablo Fernández dice:

    La verdad que a el no lo conozco, pero la saga de volver al futuro y el delorean, ¿quién no lo conocerá?.
    Que buenas pelis, me encantan!!.

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